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La temporada de eclosión de tortugas del 2016 se caracterizó por números altos Diciembre 28 del 2016

El Programa de Tortugas Marinas del SCDNR ayudó a más de 300,000 tortuguitas este año a emerger desde las playas de Carolina del Sur.

El 1° de Noviembre de cada año, marca el cierre oficial de la temporada de eclosión de tortugas marinas en Carolina del Sur. Los biólogos del Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Sur (SCDNR por sus siglas en inglés) reportaron 6,444 nidos de Tortugas Caguama, un número record, de nidos en las playas de Carolina del Sur durante el 2016, sobrepasando el record estatal anterior de 5,193 nidos durante el 2013.

Los censos estandarizados acerca del índice de Tortugas Caguama que anidaron en las playas de Carolina del Sur desde 1982 al 2016, indican una tendencia de aumento en la cantidad de nidos en por lo menos seis de los últimos siete años.

De acuerdo con Michelle Pate, la coordinadora del Programa de Tortugas Marinas del SCDNR "las fluctuaciones anuales en los conteos de nidos son de esperarse, sin embargo, esta tendencia de aumento es un indicio de que estamos viendo el comienzo de la recuperación de la especie de Tortuga Caguama." Hasta la fecha, el programa de la agencia ha ayudado a más de 7 millones de tortuguitas a alcanzar el Océano Atlántico, contribuyendo enormemente con los esfuerzos de conservación de la Tortuga Caguama.

Pate dijo que "aunque Carolina del Sur no ha alcanzado los requisitos anuales de anidación bajo el Plan de Recuperación de Tortuga Caguama a nivel federal, estamos optimistas ante el futuro." Según dicho Plan de Recuperación, el objetivo meta para Carolina del Sur es de 9,200 nidos.

Este año marca el séptimo año en el que los biólogos del SCDNR han participado en un Proyecto multi-estatal usando genética para responder a preguntas básicas acerca de la anidación de la Tortuga Caguama. Otros participantes incluyen el Departamento de Recursos Naturales de Georgia, The North Carolina Wildlife and Resources Commission y la Universidad de Georgia. Los investigadores están usando huellas genéticas para identificar hembras individuales de Tortuga Caguama, cuántos nidos ellas establecen cada año y cuánto tiempo se toman entre años de anidación. Tal información, proveerá un censo más preciso con respecto a la población de hembras que anidan. Hasta ahora, se han identificado 1,421 y 1,144 hembras individuales en las temporadas del 2015 y 2016, respectivamente.

Además del monitoreo y protección de nidos, la respuesta ante tortugas encalladas y necropsias (exámenes post-mortem) también son componentes importantes del trabajo con tortugas marinas del SCDNR. Hasta la fecha, en el 2016 se han reportado 202 tortugas marinas encalladas (enfermas, lastimadas o incluso muertas) en Carolina del Sur. Cincuenta y ocho de éstas estaban vivas cuando encallaron. El SCDNR transporta a las tortugas enfermas o lastimadas al South Carolina Aquarium para su rehabilitación. Dieciocho de las tortugas marinas encalladas este año han sido rehabilitadas y liberadas. A las tortugas marinas muertas se les hace una necropsia con el ánimo de entender las probables causas de muerte y establecer hábitos alimenticios y sexo.

¡Ayúdenos a proteger esta maravillosa especie! Apoye nuestros continuos esfuerzos de protección de las tortugas marinas en Carolina del Sur con la compra de su Matrícula de vehículo de Especies en Peligro de extinción que tiene a una tortuguita Caguama, el reptil de nuestro estado, usted también puede donar directamente al programa de Tortugas Marinas del SCDNR o indicándolo en su formulario de impuestos.

Para obtener más información acerca de la conservación de las tortugas marinas en Carolina del Sur visite la página de internet (en inglés) www.dnr.sc.gov/seaturtle/


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